Cartas do noivo.

Por Thais Rocholi

Ah, como nos faz bem receber uma carta, não podemos deixar de falar um pouco mais sobre essa eminente experiência carregada de doçura e riqueza quando vem de um noivo. Quem recebe cartas de um noivo apaixonado sabe que funciona hoje como um artigo de luxo. Vou contar um segredo para vocês que estou me esforçando ao máximo para revelar, sério!

Dito isso, gostaria de dizer que quando lemos o Apocalipse vemos que o livro é dirigido a sete igrejas, todas localizadas na província da Ásia, a oeste da atual Turquia. Por que o apóstolo João escolheu essas sete igrejas? Na época em que escreveu o Apocalipse, havia cristãos e igrejas em muitas cidades do Império. E não apenas lá, mas em outras cidades da: província da Ásia: em Trôade (Atos 20:7) , em Colossos (Colossenses 2:1) , em Hierápolis (Colossenses 4:1; 3:16) , provavelmente também em Trales e em Magnésia desde Inácio de Antioquia. Assim, escreverá para eles alguns anos depois. Mas ficamos com uma certa curiosidade sobre o por quê dele ter escolhido essas sete igrejas em detrimento de outras?

Essas sete igrejas estavam todas localizadas na província da Ásia. De acordo com a tradição, o apóstolo João havia se estabelecido nas últimas décadas do século I na cidade de Éfeso. Ele deve, portanto, ter conhecido pessoalmente essas igrejas, tendo estado lá ou tendo notícias frequentes delas. Ao verificarmos o conteúdo das cartas é sugerido que ele tinha informações recentes sobre elas. Há quem argumente que essas igrejas estavam sob seus cuidados e responsabilidade ou talvez que o apóstolo João tinha relações mais intensas com elas.

Dentre as várias cidades da Ásia, percebemos que Éfeso, Esmirna e Pérgamo foram as mais importantes, autodenominando-se “primeiras cidades da Ásia”. Sardes e Laodicéia chefiavam cada uma um distrito judicial (do latim conventus ou traduzido para o português no sentido de encontros ou assembleias, congregações). Tiatira e Filadélfia eram cidades de segunda importância pertencentes às congregações de Pérgamo e Sardes. Alguns escritores acham que eles foram escolhidos porque estavam no mesmo circuito rodoviário que as outras cidades.

Havia uma grande estrada circular que ligava as regiões mais populosas e prósperas da província da Ásia. Esta rota facilitava a entrega fácil de cartas. A ordem de menção das sete cidades segue exatamente a rota que um mensageiro tinha que seguir para chegar a essas diferentes cidades.

Como as cartas são endereçadas aos “anjos” dessas igrejas, em nosso entendimento é que esse itinerário era puramente imaginário. Ao mesmo tempo que a palavra anjo (mensageiro) também tem sido interpretada como “responsável” pela igreja. Eles também poderiam ser considerados “personificações das igrejas”. Por outro lado, as mensagens estão tão claramente ligadas às circunstâncias históricas que é impossível supor que João não pretendia que cada igreja tomasse nota especial da mensagem que lhe dizia respeito acerca dos aspectos histórico e geográfico da cidade em questão.

Por que sete igrejas? O número sugere a ideia de que deveriam representar todas as igrejas. Os setenários são de fato muito numerosos no Apocalipse e quanto a isso carrega a ideia de uma plenitude (os sete Espíritos de Deus e do Cordeiro, os sete anjos, trovões, as sete partes do mundo…).

Em Apocalipse 1:20 , as sete estrelas representam os anjos das sete igrejas e os sete candelabros são as sete igrejas. Nesta imagem, parece que se trata mais de todas as igrejas do que de uma seleção delas.

A estrutura das cartas

Cada carta tem a mesma estrutura que inclui:

1. O endereço: “Ao anjo da igreja de…”

2. Um dos títulos do Cristo ressuscitado tirado do cap. 1.

3. Louvor: “Eu sei que…” (exceto Laodicéia).

4. Recriminações (exceto Esmirna e Filadélfia).

5. Uma exortação ou advertência.

6. Um chamado: “Aquele que tem ouvidos…”

7. Uma promessa ao vencedor.

Nas últimas quatro cartas, a chamada e a promessa são invertidas.

A primeira e a sétima igrejas estão em grave perigo, a segunda e a sexta são elogiadas por sua condição espiritual, as três igrejas do meio são medianas nos quisitos boas e más.

Pode-se também fazer outras comparações: Éfeso e Sardes estão em declínio, Esmirna e Filadélfia estão firmes sob pressão externa, Pérgamo e Tiatira se comprometeram com o paganismo. Os atributos ou características de Cristo colocados no início de cada carta não são escolhidos ao acaso. Em vários casos, vamos notar no corpo da carta uma retomada mais ou menos clara do tema inicial, cuja escolha parece então perfeitamente deliberada.

Portanto, há uma relação óbvia entre Apocalipse 2:1 (aquele que anda no meio dos sete castiçais) e Apocalipse 2:5 (retiro seu castiçal do lugar). Da mesma forma entre o verso 2:8 (aquele que estava morto, mas voltou à vida) e verso 2:10 (seja fiel até a morte e eu te darei a coroa da vida) . Depois vemos novamente 2:12 e 2:16 (a espada). Isso confirma… que as sete epístolas foram escritas para dar seguimento à visão do capítulo 1.

Da mesma forma, as fórmulas finais contêm “imagens que se esclarecem apenas à luz dos desenvolvimentos posteriores do Apocalipse. Assim com a árvore da vida (Apocalipse 2:7 e 22:2, 14), da segunda morte (versos 2:11 e 21:8) ; do novo nome que ninguém conhece (2:17 e 19:12), da Jerusalém celestial (3:12 e 21:2) ; etc Este fenômeno mostra claramente que nosso autor já havia escrito o corpo de seu livro quando escreveu as Cartas”.

Toda a mensagem do Apocalipse é dirigida a todas as sete igrejas. “Como as Cartas são posteriores ao corpo do Apocalipse, pode-se procurar ali a aplicação da mensagem de todo o livro aos problemas particulares das igrejas da Ásia Menor.

O caráter das cartas

Alguns autores levaram as cartas às sete igrejas para uma ficção literária. Outros viram nestas sete igrejas períodos da história da Igreja: Éfeso: a era apostólica, Esmirna: o tempo das perseguições, Pérgamo: o tempo de Constantino, Tiatira: a Idade Média, Sardes: a Reforma, Filadélfia: o era missionária, Laodicéia: a apostasia do fim dos tempos. Quanto a isso, parece muito mais provável que sejam cartas reais dirigidas a igrejas reais, especialmente porque cada mensagem é perfeitamente aplicável às condições da cidade em questão como as conhecemos.

Este livro aponta para o tempo do fim, certamente, a palavra profética vai além do tempo em que foi escrito.

No entanto, não devemos pensar que cada igreja recebeu apenas a carta que lhe foi destinada. Pelo contrário, todas as cartas e o livro de Apocalipse foram dirigidos a todas as igrejas. A prova é que cada carta terminava com um alerta: “Quem tem ouvidos ouça ao que o Espírito diz às igrejas”. Observe este plural com cuidado, pois os verdadeiros destinatários de cada uma das cartas são todas as igrejas.

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